ДНО ОКЕАНА В ПРЕДЕЛАХ СРЕДИННО-АТЛАНТИЧЕСКОГО РИФТА

Опубликовал admin в июля 24, 2012 в рубрике Океан

Прошлым летом подводными аппаратами США и Франции был исследован район с пересеченным рельефом на глубине около 2500 метров от поверхности моря, где изливаются лавы и дно океана расходится в стороны, увлекая с собой континенты к востоку и западу.
Около двадцати лет тому назад стало очевидным, что под всеми океанами земного шара протянулась, петляя и разветвляясь, непрерывная цепь подводных гор общей протяженностью около 70000 километров. В этой системе срединно-океанических хребтов нередко происходят землетрясения, фокусы которых расположены на незначительной глубине. У геологов не находилось удовлетворительного объяснения причин этих землетрясений, и еще более они были озадачены тем фактом, что образцы, поднятые с океанского дна, были с геологической точки зрения молодыми. По-видимому, все образцы были не древнее 135 миллионов лет; и чем ближе к хребту они были взяты, тем моложе был их возраст.


Эти находки наряду с другими открытиями (такими, как регулярная смена магнитной полярности широких полос океанского дна, протянувшихся параллельно хребту) в конце концов, привели к гипотезе, согласно которой срединно-океанический хребет представляет собой в настоящее время систему гряд, параллельных центральному рифту, а само дно повсюду раздвигается в стороны от рифта. По мере расширения рифт заполняется лавой, поднимающейся вверх из земной мантии. Хребты эти служат границами гигантских плит земной коры, на которых покоятся континенты. По мере расширения морского дна континенты на окраинах океанов либо раздвигаются в стороны, либо сжимаются, приобретая новую конфигурацию.
Таким образом, срединно-океаническая рифтовая система отражает процессы, имеющие фундаментальное значение в эволюции земной коры. Теперь геологи полагают, что процессы, которыми в настоящее время обусловливается формирование рифтовых систем, происходившее на протяжении четырех или пяти миллиардов лет истории Земли, создавали и трансформировали плиты земной коры. И хотя предстоит еще объяснить ряд деталей этих процессов, общая концепция образования коры в области срединно-океанических хребтов была принята менее чем за двенадцать лет широкими кругами специалистов и служит сегодня основой большинства геологических теорий.
Так же как и в отношении беспрецедентного роста знаний, касающихся Луны и планет, расширение наших знаний в области геологии дна океанов было тесно связано с достижениями техники, которые позволили накапливать новые данные со всевозрастающей скоростью. Несмотря на то что много сведений о срединно-океанических хребтах было получено при помощи дистанционных методов исследований и что бурение и отбор случайных донных проб с надводных судов дают также большую информацию, все же, в конце концов, стало очевидным, что для действительного понимания фактов самыми важными методами изучения морского дна в будущем станут непосредственные наблюдения, проводимые со специальных погружающихся морских судов.
В конце 1971 г. несколькими группами заинтересованных специалистов было положено начало осуществлению программы разработки и применения специальных приборов и методов, предназначенных для исследования центральной части Срединно-Атлантического хребта. Для первоочередных исследований была выбрана область хребта, расположенная приблизительно в 400 милях к юго-западу от Азорских островов. Выбор пал именно на нее потому, что в этой области можно было рассчитывать на хорошие условия погоды, и потому, что порт Понта-Дельгада на Азорских островах мог служить подходящей базой для проведения операций. Ведущая роль в осуществлении программы принадлежала США и Франции, так как в каждой из этих стран уже ранее был накоплен опыт проведения работ на погружаемых исследовательских аппаратах такого типа, который был необходим для выполнения наблюдений человеком на более поздних стадиях выполнения данной программы. Это коллективное предприятие получило сокращенное название FAMOUS – French-American Mid-Ocean Undersea Study (Франко-американские подводные исследования срединно-океанических областей).
Хотя основная технология глубоководных исследований при непосредственном участии человека была хорошо разработана, потребовалось введение дальнейших усовершенствований. На французском погружаемом аппарате «Архимед» уже были достигнуты глубины, значительно превышающие 2500-3000 метров (такие глубины рассчитывали встретить в области, намеченной для исследований), но «Архимед» был громоздким аппаратом, обладал недостаточной маневренностью и давал ограниченную возможность обзора. На подводном судне США «Олвин» в Атлантическом океане также был достигнут ряд технических успехов; к этим успехам надо отнести и то, что с его помощью была поднята водородная бомба, потерянная американским самолетом у побережья Испании. Хотя «Олвин» был небольшим, маневренным судном и обеспечивал прекрасный обзор благодаря своим трем иллюминаторам, зона его действий была ограничена глубинами менее 1800 метров – слишком незначительными по сравнению с глубинами в районе Срединно-Атлантического хребта. Поэтому французами была предпринята постройка нового погружаемого аппарата-«Циана», – сходного с «Олвином» по размерам и техническим возможностям, а специалисты США снабдили «Олвин» новым титановым корпусом, выдерживающим большие давления, что должно было обеспечить его погружение на глубины не менее 3000 метров.

Оставить комментарий