Исключения по размеру

Опубликовал admin в июля 23, 2012 в рубрике Океан

Не все растительноядные в пелагической пищевой цепи имеют микроскопические размеры. Имеются и несколько исключений. Например, у сельди и сельдеподобных рыб фитопланктон является основной частью их рациона. Это открывает им доступ к таким источникам питания, которые во много раз превышают пищевые ресурсы большинства животных плотоядных групп. Вот почему полурастительноядные рыбы составляют основную массу мировых уловов рыбы.
Основные источники питания пелагических популяций передаются дальше на все большие расстояния и все меньшими порциями к более крупному зоопланктону, затем к мелкой рыбе и кальмарам и, наконец, в пелагическую область, где обитают разнообразные высшие плотоядные животные. Чтобы выжить здесь, организмам требуются либо мощные защитные приспособления, например стрекательные клетки медузы и физалии, либо большие размеры, острота зрения, быстрота реакции, скорость, сила. Здесь сильно развито такое качество, как обтекаемость формы тела.


В тропических водах это заметно даже у мелких рыб, так как меньшая вязкость теплых вод дает возможность малой по размерам, но хорошо обтекаемой по форме жертве развивать большую скорость, чтобы уплыть от хищника с плохо обтекаемой формой тела. В холодных, более вязких арктических или глубоких водах подобной обтекаемостью обладают лишь рыбы с длиной тела, в два раза большей.
В пелагической зоне обитают некоторые из самых крупных и наиболее совершенных по форме существ, когда-либо населявших нашу Землю: тунцы с их идеально обтекаемым телом; многочисленные дельфины-ловцы летающих рыб; морские свиньи; меч-рыба и зубатые киты, питающиеся в мелких и глубоких водах, а также самые большие из всех плотоядных – усатые киты и некоторые планктоноядные акулы, которые питаются мелкими рачками и мелкой рыбой. Морские львы и тюлени в поисках пищи ныряют далеко вглубь пелагической зоны. В союзе с этими громадными хищниками действуют и плотоядные акулы, поджидая раненую добычу. Морские птицы (а некоторые из них приспособились к почти постоянной жизни в открытом океане) потребляют колоссальное количество морской пищи, ныряя за ней в воду, окунаясь, скользя по поверхности и хватая свою жертву на ходу. Населяющие эту область существа развили у себя такие способности, как идеальную олокацию, до сих пор не объясненное наукой чувство ориентировки и чрезвычайно тонкое обоняние.
Эти крупные морские животные движутся обычно стаями, косяками и стадами. Такое группирование отвечает потребностям спаривания; помимо того, оно выгодно и со стратегической точки зрения, как для обороны, так и для нападения, напоминая в этом смысле конвой грузовых судов и «волчью стаю» подводных лодок времен второй мировой войны. Как оборонительные, так и наступательные построения зачастую довольно сложны. Мелкие рыбы нескольких разновидностей обычно образуют общую стаю. Различные хищники тоже объединяются в группы, и питание многих видов морских птиц почти полностью зависит от той рыбы, которую выгоняют на поверхность подводные хищники.
По ночам в море можно наблюдать драматические зрелища, ибо стаи спасающейся рыбы и хищники почти всегда освещены живым «холодным» светом, исходящим от микроскопического и более крупного планктона. Причина такого вездесущего излучения света морскими микроорганизмами остается неясной, и предлагаемые объяснения противоречивы. Есть предположение, что свет-это своего рода побочный продукт жизнедеятельности прозрачных микроорганизмов. Существует также гипотеза, что излучение света планктоном (биолюминесценция) при нарушении его покоя выгодно планктону, ибо, освещая своих врагов, он выдает их тем хищникам, которые в свою очередь охотятся за ними! Некоторые хищники ищут свою добычу по тому свету, который она возбуждает у своей жертвы планктона.
Однако трудно защитить тот тезис, что именно это было непосредственной причиной возникновения биолюминесценции, поскольку указанный эффект не дает абсолютно никаких преимуществ тому микроорганизму, который породил свечение. Возможно, люминесценция микроорганизма охлаждает наступательный пыл не любящего света зоопланктона и потому в первую очередь приносит пользу как индивидуальное средство защиты. А когда свечение становится общей чертой популяции, то свойство планктона выдавать присутствие своих противников их врагам тоже становится существенным.

Оставить комментарий