Континентальный шельф

Опубликовал admin в июля 24, 2012 в рубрике Океан

Континентальный шельф занимает только 7,5% общей площади океанов, но это составляет 18% по отношению к площади суши. Чтобы понять геологию этой обширной области, необходимо знать рельеф дна, осадки, коренные породы и тектоническое строение. Сведения о рельефе дна имеются почти для всех шельфов; по-видимому, только для четвертой их части можно что-нибудь сказать о поверхностных осадках, а о коренных породах и тектоническом строении известно менее чем для 10% всей площади шельфов. Доступных детальных данных еще меньше. Из крупных областей наиболее хорошо изучены шельфы, окаймляющие США, восточную Канаду, Западную Европу и Японию, то есть шельфы, прилегающие к промышленно развитым странам. Меньшие по площади исследованные области шельфа приурочены к районам, где вели разведку нефтяные компании (на севере Южной Америки, в Австралии и Персидском заливе), и к тем районам, где проводят систематические исследования океанографические институты (северо-западная Аляска, Калифорнийский залив, Северо-Западная Африка, шельф Аргентины, Красное море, Желтое море). Некоторые развивающиеся страны недавно закрыли свои шельфы для иностранных научных исследований.



Сведения о подстилающих породах и геологическом строении континентальных шельфов являются наиболее ценными и наиболее труднодоступными. Они очень важны для понимания происхождения и истории развития шельфов. Данные о рельефе дна и осадков, которые легко получить, рассказывают лишь о поздней его истории.
Образцы коренных пород были получены с поверхности многих шельфов с помощью драгировок – главным образом с вершин небольших возвышенностей, со склонов и верховьев подводных каньонов, прорезающих шельфы, а также из верхней части материкового склона. Важно правильно решить вопрос, получен ли образец из обнажения или это отдельные обломки, которые были отложены древними потоками либо ледниками, или были принесены льдом, водорослями, морскими животными либо человеком. При этом надо учитывать размеры обломка, присутствие или отсутствие свежих трещин, литологическое сходство обломков в пределах исследуемого района. Если свести воедино геолого-геофизические материалы по шельфам всего земного шара, то окажется, что континентальные шельфы по их геологическому строению можно разделить на два главных типа: шельфы, сложенные осадочными породами, и шельфы, сложенные магматическими и метаморфическими породами.
Подавляющее большинство континентальных шельфов земного шара представляют собой верхнюю часть вытянутых зон, сложенных пластами осадочных пород (рис. 2). Многие из этих зон ограничиваются сбросовыми нарушениями большой протяженности. Именно такая картина наблюдается вдоль почти всего побережья Тихого океана, где активная тектоническая деятельность привела к образованию глубоководных желобов, параллельных подошве материкового склона. В некоторых областях (таких, например, как Западное побережье США) параллельно берегу протягивается на тысячи километров единое поднятие, служащее как бы плотиной, подпруживающей шельфовые осадки. Местами часть этого поднятия возвышается над уровнем моря, образуя вблизи Сан-Франциско сложенные гранитами острова Фараллон. Эти породы имеют возраст порядка нескольких сот миллионов лет, но их поднятие и образование «плотины» произошло около 25 млн. лет назад. В некоторых районах, в частности в Желтом море в Азии, в последние 500 млн. лет сформировалось около полудюжины таких краевых поднятий-плотин, обусловленных сбросовой или складчатой тектонической деятельностью. Каждое поднятие приводило к подпруживанию осадков, поступающих с суши. Подобное же краевое поднятие сформировалось между 270 и 60 млн. лет назад на всем протяжении Восточного побережья США. Прогиб, образовавшийся между поднятием и сушей, в свое время заполнился осадками, которые затем начали переноситься через прежнюю плотину и приняли участие в формировании материкового склона, образуя поверхность, наклоненную в соответствии с углом естественного откоса осадков. То, что этот угол является нестабильным, доказывается многочисленными оползнями и следами эрозии, которые фиксируются сейсмическими профилями, полученными через материковый склон и материковое подножие.
Шельф в западной части Мексиканского залива подпружен диапировыми структурами, образованными подъемом соли с глубины в несколько километров, из слоя возрастом около 150 млн. лет. Сейсмическим профилированием и драгировками в восточной части Мексиканского залива и вблизи Юго-Восточного побережья США выявлено присутствие еще одного вида краевых поднятий. Это водорослевые рифы, возраст которых определяется в 130 млн. лет и на которых затем (не позднее 25 млн. лет назад) сформировались коралловые рифы Флориды. С ними же связаны и современные флоридские рифы. Подобные же поднятия-преграды, образованные тектоническими или биологическими процессами, встречаются и в других районах земного шара. Они создают ловушки, которые на протяжении геологического времени способствовали накоплению на шельфах громадного количества осадков.

Оставить комментарий