Песок, фосфаты, марганец

Опубликовал admin в июля 23, 2012 в рубрике Океан

Из многочисленных представляющих потенциальный интерес поверхностных отложений наиболее важными с точки зрения стоимости являются песок и гравий, и у берегов США в настоящее время добываются только они, а также устричные раковины. Ежегодно с континентального шельфа США извлекается около 20 миллионов тонн устричных раковин для производства извести и около 40 млн. м3 песка и гравия. Расширяясь в сторону моря и вдоль побережья, приморские города застраивают и те участки суши, на которых залегают эти материалы, необходимые для дальнейшего расширения самих же городов; в этих условиях подводные источники наподобие тех, что обнаружены недавно у берегов Нью-Джерси и по предположениям содержат миллиард тонн гравия, становятся весьма рентабельными для разработки.
В более глубоких водах шельфов, на верхних участках материковых склонов, на подводных банках и хребтах на глубинах от 30 до 300 м встречаются обширные залежи морских фосфоритовых конкреций. Наиболее известные крупные месторождения их находятся вблизи побережья Южной Калифорнии, где общие запасы исчисляются в 1,5 млрд. т, у северо-западных берегов Мексики, Перу и Чили, у юго-восточного побережья США и у берегов Южно-Африканской Республики.


Единственная крупная попытка разработки этих залежей была предпринята в 1961 г., когда одна фирма арендовала участок у берегов Калифорнии, но через четыре года этот арендованный участок был возвращен правительству, и эксплуатация его так и не началась. Учитывая то обстоятельство, что потребности в фосфатах для производства удобрений и других продуктов в основном везде удовлетворяются благодаря множеству источников этого сырья на суше, эксплуатация подводных залежей фосфоритов в ближайшем будущем маловероятна и может производиться, возможно, лишь в бедных фосфатами странах.
Единственные из известных минералов на дне глубокого моря, которые, по-видимому, будут иметь большое экономическое значение, – это марганцевые конкреции. Последние представляют собой минералы, образующиеся в результате осаждения окислов марганца и других минеральных солей из морской воды. При этом они обычно концентрируются вокруг какого-либо небольшого ядра вроде обломка камня или зуба акулы. Распространены марганцевые конкреции очень широко, а концентрация их на дне Тихого океана составляет 31000 т на кв. милю (примерно 12000 т/км2). Хотя обычно конкреции встречаются на глубинах свыше 3700 м, на плато Блейк вблизи юго-восточного побережья США они существуют на глубине 300 м, а недавно их обнаружили в Великих озерах на глубине порядка 60 м.
В среднем конкреции содержат 24% марганца, 14% железа, 1% никеля, 0,5% меди и немногим менее 0,5% кобальта. Поскольку в марганцевой руде, добываемой из материковых залежей в ряде стран, содержится в среднем от 35 до 55% марганца, то, возможно, именно вторичные компоненты этих конкреций (особенно медь, кобальт и никель) окажутся вначале наиболее привлекательными с экономической точки зрения. Многие эксперты полагают, что для экономически выгодной эксплуатации марганцевых конкреций необходимо решить трудную проблему разделения отдельных металлов, которая возникает из-за уникальной комбинации минералов в конкрециях.
Немногие открытия вызвали такое волнение среди ученых, изучающих Землю, как обнаружение различными экспедициями в 1964, 1965 и 1966 гг. трех впадин с горячими рассолами высокой плотности в середине Красного моря. Концентрация минеральных веществ в этих рассолах достигает 300000 частей на миллион, то есть почти в десять раз больше того количества твердого вещества, которое обычно растворено в воде океанов, а лежащие под ними осадки богаты такими тяжелыми металлами, как цинк, медь, серебро и золото. Подобные залежи могут встречаться и в других закрытых бассейнах, связываемых, как и Красное море, с рифтовыми долинами.
Последние годы этого десятилетия характеризуются развертыванием работ по разведке и исследованию морских ресурсов во многих районах Мирового океана. Советские океанографы нашли хром в рифтах морского дна в Индийском океане, а на больших пространствах у побережья Техаса обнаружены цирконий, титан и другие тяжелые минералы. Уже точно установлено, что в Адриатическом море имеются месторождения мета- на, достаточные для удовлетворения потребностей Италии по меньшей мере в течение шести лет. Новые нефтяные месторождения, представляющие экономическую ценность, открыты у берегов Мексики, Тринидада, Бразилии, Дагомеи и Австралии. Изыскания в Желтом и Восточно-Китайском морях указывают на то, что континентальный шельф между Тайванем и Японией, возможно, хранит одно из богатейших нефтяных месторождении мира. Становится все более очевидным, что материковые подножия, которые находятся на глубинах примерно от 1500 до 5500 м и содержат по объему гораздо больше осадков, чем шельфы, могут иметь значительные запасы нефти. В течение прошлого года буровое судно «Гломар Челленджер» обнаружило нефтеносные донные осадки в Мексиканском заливе на глубине 3510 м, а сейсмическая разведка позволила получить общую картину типичных нефтеносных структур, располагающихся под глубоководным дном океана.

Оставить комментарий