Подводные каньоны

Опубликовал admin в июля 24, 2012 в рубрике Океан

Вблизи края шельфа каналы сменяются верховьями подводных каньонов, которые прослеживаются далее вниз по материковому склону до глубин в несколько километров. Продолжение каньонов до глубин, превышающих максимально возможное понижение уровня океана, показывает, что каньоны сформированы какими-то процессами, которые действуют ниже поверхности океана. Хотя этот вопрос еще является предметом споров, все же большинство фактов свидетельствует о том, что каньоны образованы суспензионными потоками, т.е. потоками, которые возникают при оползании осадков вниз по материковому склону. Во время оползней осадки смешиваются с водой, повышая ее плотность, и образовавшаяся суспензия стекает вниз по склону, часто с большой скоростью.
Сейчас шельф Восточного побережья США лишь слегка видоизменен подводными каньонами; только верховья их иззубривают край шельфа. В прошлом, когда уровень моря был низок, каньоны, вероятно, играли важную роль в осадконакоплении. Например, шельф западного побережья США настолько узок, что верховья каньонов почти достигают берега; в этом случае каньоны являются ловушками для песка, перемещающегося вдоль берега под влиянием ветровых волн и связанных с ними течений.


В результате песок, принесенный с суши или образовавшийся при абразии, лишь местами слагает пляжи; в конце концов, он выносится через каньоны в виде медленных песчаных (подобных ледникам) или стремительных суспензионных
потоков.
Воды в зоне континентальных шельфов сложны по составу и характеру движений, так как на них сказывается малая глубина и близость к суше. Крупные реки приносят так много пресной воды, что разбавляют океанскую воду и в то же время увеличивают местные концентрации кальция, фосфатов, кремния и нитратов – именно тех элементов и соединений, содержание которых в других частях океана значительно снижено из-за потребления их морскими животными и растениями. Вдали от устьев рек вода на шельфах может иметь более высокую соленость, чем в открытом море, из-за более сильного испарения. Местные изменения солености, а следовательно, и плотности воды определяют направление течений. Например, низкая соленость в устье реки обусловливает более высокий уровень моря в этой зоне, что в свою очередь вызывает течение, направленное вправо (если стать лицом к океану в Северном полушарии).
Однако вблизи побережья вдольбереговые течения определяются тем углом, под которым волны подходят к пляжу, а этот угол в свою очередь зависит от направления ветра. Таким образом, в зоне прибоя течение может быть северным, а внутренней части шельфа – южным, а у внешнего края шельфа – снова северным (как, например, там, где вдоль края шельфа проходит Гольфстрим). Там, где реки выносят много воды, поверхностное течение направлено в океан. Это вызывает противотечение у дна в направлении берега. Таким образом, осадки могут перемещаться по дну моря и в сторону суши, что часто наблюдается в устьях эстуариев. Это означает, что эстуарии – эфемерные образования, получающие осадочный материал как из реки, так и со стороны шельфа.
На суше распределение климатических поясов зависит от географической широты. Некоторые отклонения могут быть связаны с ветрами, направление которых изменяется по сезонам или определяется рельефом местности. Подобным же образом океанские воды холоднее в высоких широтах и более прогреты в низких. В то же время воздействие течений смещает климатические зоны в направлении часовой стрелки в Северном полушарии и против часовой стрелки – в Южном. Вследствие этого в средних широтах в западной части океана воды теплее, чем в восточной. В высоких широтах поток арктических вод больше охлаждает воды западных шельфов, чем восточных.
В результате наблюдается относительное смещение видов животных на шельфе, характерных для определенных широт, на противоположных сторонах океанов. Кроме того, получается, что климатические зоны на западной стороне океана сжаты, а на восточной расширены.
Динамика течений, волнения и приливов в пределах шельфа очень сложна и поэтому исследована гораздо слабее, чем динамика вод открытого океана. Необходимы дальнейшие интенсивные исследования.

Оставить комментарий