Поиск безжизненной зоны

Опубликовал admin в июля 23, 2012 в рубрике Океан

Ученые продолжали заниматься драгированием, не прекращая поисков границы безжизненной зоны, в условиях которой ничто живое не могло бы существовать. В 1866 г. норвежец Микаэл Саре проводил драгирование на глубине 800 метров и снова обнаружил стебельчатые морские лилии, которые до этого были известны только в качестве ископаемой фауны и редко встречались в отложениях возрастом моложе ста миллионов лет. Годом раньше Чарльз Дарвин опубликовал свой труд «О происхождении видов», который вызвал горячие споры. Один из возникших при этом вопросов состоял в том, что в эволюционной цепи недоставало многих звеньев. Возможно, представители этих звеньев, подобно морским лилиям, существовали в море.
Имея в виду все эти открытия, можно было ожидать, что идея существования в океане на небольшой глубине безжизненной зоны сойдет со сцены. Действительно, в недавно вышедшей в свет работе по истории океанографии приводится репродукция, изображающая подъем знаменитого телеграфного кабеля, поверхность которого покрыта живыми организмами, и сказано, что этот факт «рассеял все сомнения» относительно широкого Распространения жизни в морских глубинах.


Однако, как мною уже отмечалось, в связи с происшедшей революцией в науках о Земле ученых часто убеждают лишь факты такого рода, которые близки к их специальности. В связи с этим Уайвилл Томсон в 1877 г. писал, что «в 1868 г. … этот вопрос, таким образом, оставался нерешенным», и перешел к описанию организации океанографической экспедиции на военно-морском судне Великобритании «Лайтнинг» («Молния») в 1868 г. под покровительством Королевского общества. Экспедиция обнаружила многочисленные следы жизни в море, окружающем Великобританию, на всех глубинах вплоть до 1100 метров, и по некоторым соображениям этот вопрос, по-видимому, был исчерпан – по крайней мере с точки зрения Уайвилла Томсона.
В этот момент во взглядах биологов произошел резкий поворот; они решили, что, на что бы ни походили морские глубины, они должны быть своеобразными, и если они не лишены полностью жизни, то, возможно, кишат неизвестными существами. Этот период начался с открытия Т. Г. Гексли-защитника дарвиновской теории эволюции жизни и одного из ведущих биологов своего времени. В 1868 г. он исследовал морские пробы, взятые одиннадцатью годами ранее, и, к своему удивлению, обнаружил в них тонкий слой вязкого студенистого осадка, содержащего гранулы, похожие на ядра клеток. Тогда он сделал вывод, что это какой-то организм (если только этим термином можно обозначать существо без органов), и назвал его Bathybius haeckelii в честь знаменитого немецкого биолога.
Сам Эрнст Геккель, естественно, проявил интерес к этой замечательной находке и решил, что она является ключом к познанию жизни в море, сущностью эволюции и т.д. Он считал, что батибиус был не чем иным, как первичной слизью, которая покрывала все морское дно и которая поставляла таинственную пищу, требовавшуюся для поддержания жизни, обнаруженной в пучинах моря. Батибиус якобы оставался в своем первозданном состоянии, потому что находился в совершенно стабильной среде. На небольших же глубинах условия среды были более изменчивыми, и, следовательно, ископаемые остатки живых организмов отлагались слоями на разных уровнях моря. Спустя четыре года после открытия, сделанного Гексли, экспедиция на «Челленджере» отправилась в море, чтобы собрать как можно больше данных об этом играющем огромную роль веществе и закартировать области его распространения. Однако никаких его следов обнаружено не было. После возвращения судна из экспедиции в результате тщательно проведенных опытов, в конце концов, было доказано, что батибиус образовывался путем медленно протекающей химической реакции в морской воде из-за того, что в воду добавляли спирт для консервации образцов животных. После этого морские биологи стали настойчиво исследовать морское дно в поисках реально существующих организмов и выявили действительно существующую сложную систему их взаимодействия, описанную Джоном Айзексом в статье «Природа океанской жизни». Даже сейчас эти поиски далеко не завершены. Трудно брать образцы скальных пород с морского дна, потому что они тверды и находятся очень глубоко. Трудно изучать океанские течения, потому что окружающая их водная масса тоже находится в движении. Однако проблемы других исследователей океана ни в какое сравнение не идут по сравнению с проблемами, встающими перед морскими биологами. Они совершенно не понимали некоторых аспектов жизни на абиссали. Например, думали, что на абиссальных глубинах нет крупных активных животных просто потому, что никто не мог догадаться, что нельзя сфотографировать акулу, если предварительно не дать ей приманку.

Оставить комментарий