ПРОИСХОЖДЕНИЕ ОКЕАНОВ

Опубликовал admin в июля 24, 2012 в рубрике Океан

В последние годы становится все более очевидным тот факт, что дно глубокого океана удивительно молодо. Оно разрастается в стороны от срединно-океанических хребтов, раздвигая континенты. Земля занимает исключительно благоприятное положение среди других планет солнечной системы: на ней бывают дожди, есть реки и моря. Планеты-гиганты (Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун) имеют только небольшое твердое ядро, которое, вероятно, окружено газами, сжиженными под действием давления; они также окружены необъятными атмосферами. Внутренние планеты более похожи на Землю. Однако Меркурий практически лишен атмосферы, и та сторона планеты, которая обращена к Солнцу, нагревается настолько, что может плавиться свинец. Венера имеет плотную атмосферу, содержащую небольшое количество водяных паров, и поверхность ее, согласно последним измерениям, может быть даже горячее, чем поверхность Меркурия. Марс и Луна, по-видимому, открывают перед нами свою первобытную поверхность – кратерами, образованными ударами метеоритов и извержениями вулканов.


Только на Земле существует цикл эрозии и седиментации – процесс разрушения и образования пород, как колоссальные песочные часы, идет не прерываясь, и образует разнообразную поверхность, которую мы видим. Горы поднимаются и затем размываются падающей и текущей водой; обломки пород переносятся в низменные места, а затем выносятся в океан. В геологическом масштабе времени это процесс быстрый. Огромное плато Африки понижается примерно на 0,3 метра за несколько тысяч лет, а через несколько миллионов лет оно будет почти на уровне моря подобно докембрийским щитам Канады и Финляндии. Все следы первоначальной поверхности Земли исчезли, но, насколько можно заглянуть в прошлое, ясно, что и тогда существовали текучая вода (что подтверждается находками окатанной водой гальки), а следовательно, океан и суша.
Очевидные факты, которые никто не принимает во внимание, часто оказываются наиболее примечательными; один из них – это постоянство общего объема воды в продолжение долгих веков. Уровень моря, конечно, время от времени изменялся. Во время ледниковых эпох, когда много воды было заключено в покровах льда на континентах, уровень моря был ниже, чем в настоящее время, и континентальные шельфы Европы и Северной Америки были обнажены. Море часто наступало на прибрежные равнины, но никогда не покрывало всю сушу или хотя бы большую ее часть. Механизм этого равновесия не известен; можно было бы ожидать, что вода постепенно высвобождается из внутренних частей Земли и моря все время растут, или что
вода диссоциирует на водород и кислород в верхней атмосфере, и водород улетучивается, приводя к постепенному усыханию морей. Однако эти процессы либо не происходят, либо уравновешивают друг друга.
Загадочность усугубляется тем, что на Земле почти полностью отсутствует неон; на Солнце же и звездах неона лишь немного меньше, чем кислорода. Предполагают, что неон был потерян, когда Земля формировалась из пылевых и более крупных твердых частиц, поскольку обычно он не образует соединений; но если это так, то почему не исчезла также вода? Вода имеет молекулярный вес 18, который меньше, чем атомный вес неона, и, следовательно, она должна улетучиваться еще легче. Дело выглядит так, что, пока Земля формировалась, вода была связана в соединениях, например в водных силикатах, а неон улетучился. Затем вода должна была высвободиться как жидкость где-то в течение первого миллиарда лет истории Земли, о котором у нас нет геологических данных. Меркурий и Луна, вероятно, слишком малы, чтобы могли сохранить воду, после того как она высвободилась. Марс, по-видимому, был в состоянии сохранить ее следы, недостаточные для образования океанов, но достаточные, чтобы быть обнаруженными спектроскопически.
Эти размышления о ранней истории Земли возбуждают много сомнений. Доказательств почти не существует, и каждый может лишь сказать: «Могло быть, что… только в последние двадцать лет мы узнали очень многое о современном состоянии и недавней истории океанских бассейнов. Впервые изучение геологии океанов проводилось с энергией и средствами, соответствующими этой огромной задаче. Оказывается, основные геологические процессы можно до конца понять только в том случае, если изучить океаны; никакие обширные исследования на суше не позволили бы нам узнать то, что мы знаем теперь. Изучение морской геологии раскрыло перед нами историю океанов, а это позволило понять также и историю континентов. Сейчас мы находимся в середине процесса обновления геологии, сравнимого с тем, который пережили физики в девяностых годах прошлого века, и с тем, что наблюдается сейчас в развитии молекулярной биологии.

Оставить комментарий